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从埃及女王到玛莉欧大富翁:棋盘桌游大历史

  距今约一万年前、人类开始製作陶器以前的新石器时代,我们就已经在石板上玩游戏。到了古埃及早王朝时期,棋盘游戏已经以象形文字出现。西元前12或13世纪为拉美西斯二世之妻妮菲塔莉(Nefertari)建造的陵墓墙上,画着王后在玩流传至今的三种古埃及棋盘游戏之一:《塞尼特棋》(Senet),另外两个游戏分别为《盘蛇图》(Mehen)和《猎狗与豺狼》(Hounds and Jackals)。

  古希腊人则拥有现代双陆棋的原型《白板棋》(Tabula),而罗马人发明了西洋棋的祖先《罗马棋》(Latrones)。在整个古代近东地区,人们都在玩一种叫《二十格》(Twenty Squares)的游戏。在古代中国,人们玩《六博》;在古代印度,人们玩一种叫《在轮迴中得到解脱》(Moksha Patam)的游戏,维多利亚时代的殖民者将它引进英国后重新命名为《蛇梯棋》(Snakes and Ladders)。奇怪的是,哪里有文明哪里就有棋盘游戏。

  由于这些棋盘游戏都是传统民间发明,现在很难追溯究竟是谁发明了它们。然而,随着启蒙运动的到来和资本主义的兴起,欧洲的棋盘游戏就像欧洲大陆发生的其他事物一样产生变化。18世纪末,棋盘游戏开始面向市场,内容从渡船到殖民征服无所不有。为了吸引消费者,这些游戏被製作成在印有特定地点、人物和物品图片的板子上玩,负责设计的艺术家们想尽办法吸引大众,以迎合现代人对「新奇与震撼」的渴望。

  这些印有图片的新型棋盘游戏大多为竞技类游戏,比如《蛇梯棋》和《赛鹅图》(the Game of Goose)。所有游戏的目的都差不多,想办法抵达终点成为第一个从棋盘上取下棋子的人。

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  十八、十九世纪的竞技类游戏主题多元且精緻,例如荷兰的《汽船游戏》(Stoomboots Spel)为手工上色,画风充满童趣相当吸引人。这款游戏旨在销售从鹿特丹到多德雷赫特的汽船票,游戏目的相当简单明了:玩家必须躲过各种危险抵达多德雷赫特的港口,而这些危险大多是愉悦的烦恼:一杯杜松子酒、一杯咖啡或是搭乘马车。

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  1790年在伦敦出版的游戏《戏说人生》(The New Game of Human Life)就没有那幺轻鬆了。这款游戏注重文字,并且强调基督教的道德观,棋盘部分则借鑒了《赛鹅图》。在18世纪晚期,《赛鹅图》已经深植于当时的欧洲文化,歌德甚至曾在书中写道:

  生活就像赛鹅图,

  你走得越远,

  就越早到达终点,

  那个没有人想去的地方。

  《戏说人生》的游戏目标是看谁最先变成老人,就像棋盘上写得那样:「活了84岁的不朽之人……这正是典型的生命终结模式,只有永恆才能终结生命。」当玩家把自己的棋子走遍全部83个格子后,游戏才算结束。这些格子代表从婴儿到老年的七个人生阶段,中途还可能会遭遇「道德与判断的检视」。

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  法国大革命爆发不久后,政治意义开始出现在棋盘游戏里,革命分子将游戏改为了符合其政治目的的模样。约于1791年出版的《法国大革命游戏》(The Jeu de la Révolution française)也和《戏说人生》一样模仿了《赛鹅图》。它宣传政治进步的理念,带领玩家经历革命历史上的重大事件,从攻佔巴士底监狱、废除封建权利、法国去基督教化、九月屠杀、德‧劳伊、富伦和伯蒂埃(de Launy, Foulon, and Bertier)被杀,最后来到巴士底广场的自由神像前举行国民大会。游戏里的惩罚格为游戏增添了乐趣,惩罚格子中象徵法国旧政权议会的「呆头鹅」(棋盘上如此写)身穿法官的衣服,他能拖累一名玩家的进度,就好比他们拖累法国发展的脚步一样。

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  1818年英国伦敦出版了一款《世界编年之星》(The Chronological Star of the World),由109个有编号的精美图片组成。这款游戏讲述了世界历史,从伊甸园开始直到第一个玩家走到中央的圆圈结束,终点圆圈画着一名手持英国国旗图案盾牌的女性,她手里拿着一张纸写着:「为了废除英国奴隶贸易的荣耀。」出版游戏来宣传健康生活和政治进步的做法,常见于整个19世纪并且延续到20世纪。

  苏联政府则更在乎利用棋盘游戏让新兴城市的农民学习基本的健教卫生知识。1910至1920年代,苏联政府批准生产了一系列游戏,其中包括《肺结核:无产阶级疾病》(Tuberculosis: A Proletarian Disease)、《注意自己的健康!新卫生游戏》(Look After Your Health! The New Hygiene Game)和《孤儿》 (The Abandoned),在《孤儿》这款游戏里,玩家需要「蒐集」无家可归的孩子,并把他们带到孤儿院。

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  1926年莫斯科出版的游戏《健康生活》(Healthy Living)旨在提高人们对梅毒、肺结核和酗酒的认识,并且告知人们找密医而不去合法医院的危险。游戏目标是抢着当「最健康的工人」,你会因为以下行为受到惩罚:找密医看病(会让你进坟墓)、午餐时喝一杯啤酒(会让你到游民收容所),和陌生女性发生性关係(会让你得梅毒)。方格会告诉玩家各种数据,例如46%的谋杀案和63%的抢劫案发生在饮酒之后,并解释常见的错误医疗知识。

  无论什幺类型的游戏都让人们忘却日常生活的忧虑烦恼,按照明确制定的规则玩下去,而且只要不涉及现实金钱,就不用担心有任何伤害。也难怪从古至今,各种道德观和政治意识形态都曾在棋盘游戏烙上自己的印记。

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参考报导:Public Domain Review

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